Update

"We Applaud Argentina’s Decision to Cancel Israel Football Match"

Human rights groups condemn Israel's “propaganda lies and smears” against supporters of Palestinian rights

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(Activists in Barcelona thank Argentina's national football team for cancelling Israel match)

[Español a continuación] 

June 14, 2018 — We, the undersigned human rights organizations from Palestine, Barcelona and Buenos Aires, applaud the Argentinian national male football team’s decision to cancel their match with Israel. We salute the many Latin American, European, US, Palestinian and Israeli human rights defenders who appealed to the team to cancel their game with Israel’s apartheid, and we firmly stand with them against Israel’s propaganda lies and smears .

Argentina’s national male football team cancelled their match with Israel last week, following appeals from Palestinian athletes and human rights campaigners and peaceful protests by activists around the world. In the words of Argentina’s striker Gonzalo “Pipa” Higuaín, "Not going was the right thing to do."  

Israel’s far-right government had planned to use the match to sports-wash the 70th anniversary of the Nakba, or catastrophe, the ethnic cleansing of over 500 Palestinian towns and villages. The Argentinian team’s brave decision set a historic precedent for athletes of conscience to follow. Their cancellation sent a clear message: there is nothing friendly about playing Israeli apartheid.

In response to the cancellation, Israel and its lobby groups jumped to the far too familiar tactics of spreading false information and defamatory accusations. The goal, it seems, is to intimidate the Argentinian team into reversing their  decision, and to smear peaceful human rights activists who appealed to the Argentinian team to cancel their Israel match.

A Palestinian civil society call launched the campaign to urge Argentina to cancel its match with Israel. Palestinian footballer Mohammad Khalil, whose career was ended by an Israeli army sniper who shot him in both legs as he peacefully protested in Gaza, also urged Argentina and Messi to cancel the match. Human rights activists in Argentina organized peaceful actions and letters, for months, to appeal to Argentina to cancel. Thousands of human rights advocates from around the world signed a petition to Messi and Argentina, noting the Israeli government’s use of the match to cover-up its brutal attacks on unarmed Palestinians. The Palestinian Football Federation also called on Argentina to cancel the match.

Through creative events, Argentinian activists emphasized that they did not want their flag or football T-shirt to be used to cover up Israel’s  war crimes against Palestinians. They delivered a letter to the Argentinian Football Association (AFA) through Nora Cortiñas, founder of Mothers of Plaza de Mayo, and held a protest outside of the AFA building. The campaign hashtags, #MessiNoVayas, #NothingFriendly and #ArgentinaNoVayas, widely circulated over social media.

(Photo: BDS Argentina gives Israel the Red Card, urges Argentine national football team to not play in apartheid Israel)

In Barcelona, activists from “Prou Complicitat amb Israel” (Stop complicity with Israel), a coalition  of over 20 human rights organisations including BDS Catalunya, the Palestinian Community in Catalunya and JUNTS, an organization of Palestinians and anti-Zionist Jews, organized actions outside the stadium where the team trained. Activists appealed to Argentinian players through a megaphone to cancel their match with Israel, which would be used by the Israeli government to cover-up its flagrant violations of Palestinian rights. The activists appealed to Argentinian players to boycott Israel the way South Africa was boycotted during apartheid. The action received wide media coverage and Argentinian goalkeeper Willy Caballero said, “It was a small group that made us think.

Palestinians and human rights organizations from around the world have thanked Argentina and captain Lionel Messi for their brave decision. The football team in Nabi Saleh, a Palestinian town in the occupied West Bank, thanked Argentina and Messi through a video message. Nabi Saleh is home to Ahed Tamimi, the 17-year old Palestinian girl who is imprisoned by Israel prison for confronting a heavily-armed Israeli soldier standing in her front yard. “You scored a goal for freedom, justice and equality,” Ahed’s relatives said to Argentina in the video.

In Barcelona, activists held a “thank you” event outside the hotel where the Argentinian team stayed. Members of the Palestinian community in Barcelona gave the team an Argentinian jersey which said, “Thank you for standing on the right side of history” and a thank you letter to captain Lionel Messi and the team for their decision.

 

(Photo: "Thank you for being on the right side of history" written on Argentina's national football team jersey)

We condemn Israel’s propaganda lies and smears which have unsuccessfully tried to intimidate the peaceful activists who creatively protested Argentina’s decision to play Israeli apartheid. They’ve followed the footsteps of anti-apartheid activists who appealed to the moral sense of artists and athletes to boycott apartheid South Africa.

Thank you Argentina. We hope athletes around the world follow in your footsteps and refuse to play Israeli apartheid!

The Palestinian Boycott, Divestment and Sanctions National Committee (BNC)

Coalició Prou Complicitat amb Israel

BDS Argentina

Comité Argentino en solidaridad con el Pueblo Palestino

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Aplaudimos la decisión de Argentina de cancelar el partido de Israel

Grupos de derechos humanos condenan "mentiras y calumnias propagandísticas" israelíes

 

14 de junio de 2018 — Nosotros, las organizaciones de derechos humanos abajo firmantes de Palestina, Barcelona y Buenos Aires, aplaudimos la decisión del equipo nacional masculino de fútbol de Argentina de cancelar su partido con Israel. Saludamos a los muchos defensores de los derechos humanos latinoamericanos, europeos, estadounidenses, palestinos e israelíes que hicieron un llamamiento al equipo para que cancele su partido contra el apartheid de Israel, y los respaldamos firmemente contra las mentiras y difamaciones propagandísticas de Israel.

El equipo nacional masculino de fútbol argentino canceló su partido con Israel la semana pasada, tras los llamamientos de deportistas palestinos y defensores de los derechos humanos y las protestas pacíficas de activistas de todo el mundo. En palabras del delantero argentino Gonzalo "Pipa" Higuaín, "No ir fue lo correcto".

El gobierno de extrema derecha de Israel había planeado usar el partido para lavar la imagen del 70° aniversario de la Nakba, o catástrofe, la limpieza étnica de más de 500 ciudades y pueblos palestinos. La valiente decisión del equipo argentino sentó un precedente histórico para los atletas de conciencia. Su cancelación envió un mensaje claro: no hay nada amistoso en jugar contra el apartheid israelí.

En respuesta a la cancelación, Israel y sus grupos de presión han usado sus tácticas,  demasiado familiares ya, difundiendo información falsa y acusaciones difamatorias. El objetivo, al parecer, es intimidar al equipo argentino para que revierta su decisión, y calumniar a activistas pacíficos de derechos humanos que hicieron un llamamiento al equipo argentino para cancelar su partido en Israel.

Una llamada de la sociedad civil palestina fue la que lanzó la campaña para instar a Argentina a cancelar su partido con Israel. El futbolista palestino Mohammad Khalil, cuya carrera fue finalizada por un francotirador del ejército israelí que le disparó en ambas piernas mientras protestaba pacíficamente en Gaza, también instó a Argentina y Messi a cancelar el partido. Los activistas de los derechos humanos en Argentina organizaron acciones pacíficas y cartas, durante meses, para apelar a Argentina para que cancelase. Miles de defensores de derechos humanos de todo el mundo firmaron una petición para Messi y Argentina, y señalaron el uso del gobierno israelí del partido para encubrir sus brutales ataques contra población palestina desarmada. La Federación Palestina de Fútbol también pidió a Argentina que cancele el partido.

A través de eventos creativos, activistas argentinos mostraron que no querían que se usara su camiseta de bandera o fútbol para encubrir los crímenes de guerra de Israel contra los palestinos. Entregaron una carta a la Asociación Argentina de Fútbol (AFA) por medio de Nora Cortiñas, fundadora de Madres de Plaza de Mayo y realizaron una protesta afuera del edificio de la AFA. Los hashtags de la campaña, #MessiNoVayas, #NadaAmistoso y #ArgentinaNoVayas, se distribuyeron ampliamente en las redes sociales.

(Foto: BDS Argentina)

En Barcelona, ​​activistas de "Prou Complicitat amb Israel" (Basta complicidad con Israel), una coalición de más de 20 organizaciones de derechos humanos como BDS Catalunya, la Comunidad Palestina en Catalunya y JUNTS, una organización de judíos palestinos y antisionistas, organizaron acciones fuera del estadio donde el equipo entrenó. Los activistas hicieron un llamamiento a los jugadores argentinos a través de un megáfono para cancelar su partido con Israel, informando que sería utilizado por el gobierno israelí para encubrir sus violaciones flagrantes de los derechos palestinos. Los activistas hicieron un llamamiento a los jugadores argentinos para que boicoteen a Israel de la misma forma en que Sudáfrica fue boicoteada durante el apartheid. La acción recibió amplia cobertura mediática y el portero argentino Willy Caballero dijo: "Fue un grupo pequeño que nos hizo pensar".

Palestinos y organizaciones de derechos humanos de todo el mundo han agradecido a Argentina y al capitán Lionel Messi por su valiente decisión. El equipo de fútbol en Nabi Saleh, una ciudad palestina en la ocupada Cisjordania, agradeció a Argentina y Messi a través de un mensaje de video. Nabi Saleh es el hogar de Ahed Tamimi, la niña palestina de 17 años que está encarcelada en la prisión de Israel por enfrentarse a un soldado israelí fuertemente armado en su patio delantero. "Marcaron un gol para la libertad, la justicia y la igualdad", dijeron los familiares de Ahed a Argentina en el video.

En Barcelona, ​​los activistas realizaron un evento de "agradecimiento" fuera del hotel donde se alojó el equipo argentino. Los miembros de la comunidad palestina de Cataluña le dieron al equipo una camiseta argentina que decía: "Gracias por estar del lado correcto de la historia" y una carta de agradecimiento al capitán Lionel Messi y al equipo por su decisión.

Condenamos las mentiras propagandísticas y las calumnias de Israel que han intentado, sin éxito, intimidar a los activistas pacíficos que protestaron creativamente para que Argentina no jugara contra el apartheid israelí. Han seguido los pasos de los activistas contra el apartheid que apelaron al sentido moral de artistas y atletas para boicotear el apartheid en Sudáfrica.

Gracias Argentina. ¡Esperamos que los y las atletas de todo el mundo sigan vuestros pasos y se nieguen a jugar contra el apartheid israelí!

El Comité Nacional Palestino de Desinversión y Sanciones (BNC)

Coalició Prou Complicitat amb Israel

BDS Argentina

Comité Argentino en solidaridad con el Pueblo Palestino


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